2010年8月1日 星期日

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【轉貼】X Japan的音樂革命(分析了X JAPAN在樂壇的地位)


作者︰北澤(香港)








     對普通的日本家庭觀眾而言,1997年12月31日晚上在國營電視台NHK播出的 「紅白歌唱大賽」只是一個播放了47次的除夕賀歲節目,然而對於廣大的日本流行音樂迷和搖滾樂迷而言,其中一支代表白組的樂團將會作最後演出。


     這樂團演唱的歌曲,叫「Forever Love」;而演唱的樂團,是X Japan 。


     作為日本流行音樂的代表樂團之一,不論是一般樂迷還是學術研究的學者們,對於X Japan的研究都非常多。他們自出道至解散的過程,對樂界的影響可以說是一次又一次的革命。由於劃分時期已經有不少的說法,筆者為方便處理,現以X(X Japan的前身樂團)正式與SONY簽約,推出第一張出道專輯《BLUE BLOOD》開始,時為1989年4月21日,作為他們的開始,而以1997年9月22日,官方宣佈樂團解散為止,簡介這支樂團的音樂革命路。






     X時代 ─ 由地下到出道   



     X Japan的前身樂團是X,由兩位自小相識,鼓手YOSHIKI 和主唱TOSHI為中心所組成的樂團。兩人國小時深受美國搖滾樂團KISS的影響而組織樂團,中學時期已經紅遍家鄉千葉縣館山市。高中畢業後,放棄音樂大學錄取的資格,以極具破壞力的重金屬風格,毅然前往東京追逐音樂夢。

     到東京後的X遇到無數的強敵,也經歷了不少團員進出的困境,但憑著兩人的音樂造詣和不屈不撓的毅力,全力投入音樂演出和苦練技術,吸引了不少樂迷的青睞,1985年左右X已是地下樂界響噹噹的名字。1988年以自資唱片公司出版的專輯《VANISHING VISION》更以七日內銷售一萬張成為indies唱片銷量冠軍,以80年代平均銷量而言,這個數字已擊敗了很多主流歌手,也驚動了不少業界人士。他們的表現獲得SONY的垂青,遂於1989年與他們簽約,4月21日,團長YOSHIKI、吉他手hide、PATA、貝斯手TAIJI和主唱TOSHI五人推出他們的出道專輯《BLUE BLOOD》。









     《BLUE BLOOD》收錄了部分在《VANISHING VISION》出現過的曲子如「紅」和「Unfinished」。這張專輯既有地下時代強勁爆發力的歌曲(所謂Power Matel類型),也有日後成為樂團發展方向的作品。專輯一年內有60萬的銷量,對一支剛出道的樂團,且在偶像歌手當道的年代而言,這象徵著一支超級樂團的誕生,也開創了90年代搖滾樂及視覺系盛世的先河。


     第一年正式闖盪樂界的X,除了憑《BLUE BLOOD》獲得商業上的成功,在年底各個頒獎典禮也大豐收,其中最具代表性當推日本金唱片大賞新人賞。然而最重要的並不是獎項,而是YOSHIKI在不同場合表演他那勁如炮彈般的鼓技,hide與PATA兩支吉他的契合度猶如同一人彈奏般精準,絕對不像是日本人能達到的水平。X一出道,YOSHIKI就在涉谷公會堂的演唱會昏倒,就和他們的濃妝艷抹一樣,留給全日本樂迷極之深刻的印象。


     日本流行樂界的包容性頗強,但風氣上對「視覺系」的樂團並不算太能接受,但X打破了這個界限,讓被認定為小眾的樂風流行起來,是他們對日本樂界的第一次革命。






     出道活動至第一次解散



     1990年2月起的日本巡迴演唱會完結之後,X作出另一驚人舉動 ─ 前往美國洛杉機灌錄唱片,但YOSHIKI在錄製「STAB ME IN THE BACK」時再次倒下,經診斷後發現他的頸椎因過度疲勞而受傷,唱片也被迫延期。最終這張名為《Jealousy》的唱片延至1991年7月1日才發售,但憑著他們已被不少評論視為社會現象的人氣,取得Oricon冠軍,銷量達到111.3萬。

     專輯得到好評之餘,他們更獲得日本樂界公認的成就 ─ 在除夕夜登上紅白歌唱大賽。國營的NHK電視台作風一向保守,對紅白歌唱大賽表演者的要求相當高,X能獲得NHK的青睞正表示他們的音樂和受歡迎程度已達國民樂團級的水平。這次初登場不僅是一種肯定,對他們及90年代的視覺系搖滾(Visual Rock)音樂人而言也意義重大。


     1992年,X做出另一革命性的創舉。他們於1月5至7日在當時全日本最大型的表演場地─東京巨蛋舉行演唱會「東京巨蛋 3Days~朝向毀滅」,成為第一個連續3日在東京巨蛋開唱的日本藝人。無可置疑,當時出道還不到3年的X已經站在日本樂界的最頂峰了。


     然而因YOSHIKI的健康問題與及他對錄製唱片的極高要求,自《Jealousy》發售後直到解散,X僅在1991年10月推出單曲《Standing Sex》和在12月推出在專輯《Jealousy》內的album cut《Say Anything》。1992年貝斯手TAIJI因音樂理念不同退出,加上樂團發片遲緩等問題,X最終與SONY解約。






     X Japan時代的音樂



     X隨即改簽時代華納。在日本的成功,加上長期在美國製作唱片,X銳意成為首支衝出日本的樂團。於是在新貝斯手HEATH加入後,改名為X Japan,意即X from Japan。改名後發行的第一張唱片,可以說是世界流行樂界的一項紀錄。當時宣傳均稱,這張只有一首長達30分鐘的歌曲的唱片,是YOSHIKI的半生語 ─《Art of Life》。

     如果要選擇一首代表X Japan的作品,筆者會選「Art of Life」。此曲橫跨X和X Japan時期,除可視為日本樂界最富革命性的一曲,也是樂團向世界流行音樂發出的挑戰書。全曲以英語入詞,YOSHIKI擅長的弦樂和鋼琴全部派上用場,近10分鐘的鋼琴獨奏,盡顯YOSHIKI演奏家級的琴技。全曲雖分成多個部份,但磅礡的氣勢、以古典音樂結構為本的創作、如同交響史詩般的華麗旋律、X時代引起全日本狂潮的雙吉他陣線和數十人的弦樂編曲,完全突破了流行樂曲的觀賞角度和範疇,單是此一傑作已讓X Japan名垂日本樂界,為流行音樂寫下光輝的一章。 









     X Japan的音樂和X時代最大的分別,是YOSHIKI全面釋放潛藏血管內的古典音樂能力,與hide和PATA的吉他轉向多變。「Art of Life」後推出的「Tears」沿襲「Endless Rain」和「Say Anything」的抒情曲風,大量的弦樂運用和感動人心的歌詞使此曲成為樂團銷量最高的單曲。


     而「Tears」在推出10年後,竟成為日本與韓國兩地文化破冰之作,被選為全智賢主演的電影《我的野蠻女友2》的主題曲。除了歌曲歷久彌新的魅力外,也證明X Japan對韓國的樂界有著深遠的影響力。









     X Japan之後的一系列膾炙人口的單曲「Forever Love」、「Longing」、「Crucify My Love」和「The Last Song」基本都和「Tears」同一路線:製作極嚴謹的大作,歌曲長度往往是一般流行曲的兩倍。對流行曲創作人而言,要做出一個小節的樂句,數秒的樂章已經不是易事,更何況是像「Longing」般近8分鐘的歌曲,再加上大量樂器的編排和配置,製作難度已不是一般音樂人可處理。


     「Rusty Nail」、「Dahlia」兩曲的吉他部分雖然保持了X時代的速度感,但無論在拍子、旋律上的變化和配合都和早期有點不同,樂器的編排更趨平均和穩固。


     X Japan時代的作品大多能獲得Oricon的冠軍,然而礙於音樂形式和結構,銷量在繁榮的90年代並不算太出眾(沒有具象徵意義的百萬單曲),但一系列的抒情作品和X時代極強震撼性的搖滾作品一樣,得到不單是日本本土,還有主要是東亞地區廣大樂迷的激賞。不少亞洲的地下樂團都視他們五人為偶像,矢志不移地向他們的樂章挑戰,以彈出他們的歌曲為榮。這一點即使是B'z、Mr. Children、Southern All Stars等日本公認的國民樂團也未能達到如此受歡迎的程度。






     X Japan的解散與hide的傷逝



     儘管X Japan長期在外國錄音,但演唱會和電視節目的演出並未因此而間斷 – 慣例的年底東京巨蛋公演、參加紅白歌唱大賽、全國巡迴演唱會,X Japan的音樂魅力和震撼演出,不斷為觀眾帶來滿足和驚喜,然而YOSHIKI的健康問題、為求完美而無法趕上唱片發行令唱片公司焦頭爛額的舉動、團員們因音樂理念不合而產生的摩擦,彷如循環般再一次發生。1996年底,X Japan推出他們唯一的專輯作品《DAHLIA》後不久,主唱TOSHI與童年好友YOSHIKI告別。由於主唱歌手是無法輕易找人取代的崗位,X Japan在4月公佈了TOSHI離團的消息,並於1997年9月22日正式宣佈解散。

     9月解散之後,X Japan的活動並沒有立即中止,應廣大樂迷的強烈要求,及hide力勸YOSHIKI與TOSHI下,他們在1997年12月31日舉行最後演唱會「The Last Live~最後之夜」。完場後前往紅白歌唱大賽,向全球樂迷唱出他們的最後一曲 – 「Forever Love」。









     解散後團員都開展新的音樂路。吉他手hide夥同其他音樂人組成hide with Spread Beaver,於1998年1月1日以單曲「ROCKET DIVE」出道。同年5月2日,hide突然身故,消息震驚整個日本。他的逝世固然是日本樂界的一重打擊,對X Japan而言,YOSHIKI在樂團解散時曾說過要在公元2000年以原班人馬復合的希望也隨即幻滅。


     雖然吉他部分在X或是X Japan歌曲中並不算特別複雜和搶眼,但由於曲風和樂器配備原因,hide的重要性不亞於YOSHIKI或是TOSHI。有研究90年代視覺系搖滾樂團的學者認為,GLAY、Janne Da Arc、Dir en grey等視覺系樂團均受到X Japan,尤其是hide的提攜才可以成為90年代中後期的樂界主流,考慮到YOSHIKI長期在外國錄音和受到頑疾的影響,hide的知名度和平易近人的性格,對X Japan在樂界地位和形象塑造都彌足珍貴。









     團長YOSHIKI也一直以不同的身份活躍於樂壇,延續自己的音樂取向。替其他歌手作曲、擔任製作人、組成VIOLET UK、2002年加入globe,以及在2006年和好友Gackt、LUNA SEA的吉他手Sugizo與前Due’le quartz的成員雅-miyavi組成S.K.I.N.。較為人所熟悉的自是1999年在日本天皇即位10週年慶典上的鋼琴演奏,及為2005年日本世界博覽會製作主題曲和指揮大樂隊演奏。


     至於TOSHI、PATA和HEATH也在X Japan解散後作個人發展,可惜為時不長。99年開始,視覺系搖滾熱潮被宇多田光及Misia領軍的R&B風潮蓋過,Girl pop的強勢使搖滾樂的銷量和支持無以為繼,令能力獨當一面的他們無法延續X Japan的影響力。






     2007年 – X Japan的重生



     2007年初就傳出有關X Japan復活的消息,但一直只是眾說紛紜,直到10月22日,X Japan在東京台場拍攝新曲「I.V.」的音樂錄影帶,正式宣告X Japan復活。2008年3月28至30日X Japan再次在革命聖地 – 東京巨蛋舉行演唱會。同時亦會推出一系列作品:專輯、演唱會DVD、兩本寫真集《X ROSE & BLOOD TOUR LIVE PHOTOGRAPHY》和《X JAPAN 紀念寫真集》,以及多場海內外巡迴演唱會、完成18年前進軍國際的心願。對於一眾苦等了十年的樂迷,都意味漫長的等待終於完結。 




     雖然hide已無法站在台上為樂迷奏出樂章,但以上一連串的活動和宣傳,X Japan正式向世界宣佈,他們的音樂革命,在解散十年之後重新啟動! 








     結語



     今天重看X Japan的發展史,會發現他們創造了一首又一首的佳作,推動了一次又一次的流行音樂革命,建立和組織出一群視覺系搖滾人去支配樂界,在音樂理念上影響了當代的音樂人和樂迷。但筆者認為X Japan最重要的貢獻,就是為所有身處流行樂界的人,提供了一個每一位音樂人都應該要問的問題的答案 – 流行音樂的終極是什麼?YOSHIKI在接受訪問時曾表示他崇拜的人是「音樂之父」巴哈,如果這就是他的答案,那麼,X Japan至今所做的一切都變得理所當然 – 就是成為神的級數。

     所謂「神的級數」,並不是宗教上的神祗或是什麼超能力,而是達到一個常人無法模仿,只有頂禮崇拜的階段。X Japan作為流行樂隊,不論是YOSHIKI用一秒打出十數下鼓聲的極速能力與媲美古典鋼琴演奏家的琴技,兩支吉他近乎恐怖的同步演奏率,「Art of Life」的30分鐘大作,TOSHI天生的高亢聲線,單是任何一項已不是職業音樂人可以隨便做到,更何況是集齊所有項目?


     X Japan設下了一個這樣高的創作音樂標準,對當世的樂迷而言固然憂喜參半,然從流行音樂史來看,這支超然脫俗的樂團向世人展示了什麼才是音樂,什麼才是真正的「Forever Love」和「Tears」。







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